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1957 Ferrari 500 TRC Spider by Scaglietti

1957 Ferrari 500 TRC Spider by Scaglietti

Editor’s Note: Not only is this superb 1957 Ferrari 500 TRC Spider by Scaglietti presented with epic professional studio photography, the article is in both English and Italian. Thank you, RM Auctions for permitting Redline Review to publish this Italian masterpiece for our readers. The Testa Rossa was auctioned off in 2010 at RM Auctions Villa d’Este sale.

Photo Credit: Hugh Hamilton ©2010 Courtesy of RM Auctions

Lot 132
1957 Ferrari 500 TRC Spider by Scaglietti
Sold for €2.800.000

Chassis no. 0670 MDTR

190 bhp, 1,985 cc inline DOHC four-cylinder engine, two Weber 40 DCO/A3 carburettors, four-speed manual transmission, independent front suspension, live rear axle, hydraulic four-wheel drum brakes. Wheelbase: 2,250 mm (88.6″)

– One of the most beautiful Ferrari sports racing cars ever built
– One of the finest examples in existence with known ownership and successful racing history
– Five Targa Florio entries and Winner of the Monte Pellegrino Hillclimb
– Last four-cylinder Ferrari sports racer, rarer than 250 TR and 250 GTO

In the 500 TRC, Ferrari developed what was to be one of the company’s most aesthetically beautiful, brilliantly engineered and efficient sports racing cars.

Following engineer Aurelio Lampredi’s departure from Ferrari in 1955, a new engineering team was formed for 1956, including Vittorio Jano, Alberto Massimino, Luigi Bellentani and the young Andrea Fraschetti. These highly skilled men soon came up with a new two-litre sports racing car: the 500 TR. This was the first Ferrari designated with the now legendary name “Testa Rossa.” The four-cylinder-engined type 500 TR was introduced in 1956 and was the successor to the 500 Mondial. Seventeen examples were built and became favourite sports racers for privateers the world over.

500 TRC

Half a year later the factory produced a new car, because the sports commission of the FIA issued new regulations. For the 1957 season the new Appendix C for modified sports cars took effect. The 500 TR was outlawed by the new rules, many of which concerned the bodywork. The windscreen now had to be symmetrical over the axis of the car, and width had to measure 100 cm with a height of at least 15 centimetres. A soft-top was required, and the gas tank capacity was to be 120 litres. A passenger door was mandated as well.

Engineers, mechanics and designers began a race against the clock. By the end of 1956, Ferrari announced the 500 TRC, a new model which adhered to all of the new FIA regulations.

The new model was assigned chassis Type 518 C and engine Type 131 C. Motor, gearbox and transmission were identical to the 500 TR. One of the primary differences between the TRC and the first Mondial, in addition to reduced weight, was the rear axle: a coil sprung rigid axle instead of the deDion variety. The two-litre engine reached its peak of performance in the TRC with 190 bhp.

More importantly, the chassis structure of the 500 TRC had been reinforced to increase rigidity. The front-end tubular frame members were further apart, which made it possible to mount the engine lower, thus lowering the centre of gravity of the whole car. This also allowed Pinin Farina to design an entirely new body that was lower by 10 centimetres, which was to be built by Scaglietti and is rightly regarded as one of the most beautiful and seductive Ferrari racing spiders ever built.

The Ferrari factory sold the TRC to private customers all over the world as a winning weapon in the sports car races. Several TRCs originally had two-tone paint, and not many were coloured the typical Ferrari racing red. The small group of 19 cars was produced within one year. Less than twelve months after its introduction, however, the 500 TRC was replaced by the 12-cylinder 250 Testa Rossa, which despite being more powerful was produced in greater numbers. As the last four-cylinder sports racing car, the 500 TRC truly marked the end of an era at Ferrari.

Chassis no. 0670 MDTR

The car on offer today is the 6th of these 19 total cars (17 500 TRCs and two 625 TRCs). Since it was built, it has been owned by a known succession of enthusiasts, the first two of which actively raced the car in period before the third owner and his family owned and maintained the car from 1966 to 1997 – more than three decades.

Chassis no. 0670 MDTR was sold new by the factory on 4 April, 1957 to first owner Bernardo Cammarata, a wealthy businessman and gentleman driver from Palermo, Sicily. Over the next decade, this gorgeous Ferrari was raced in Sicily up until 1966.

No fewer than five times was 0670 MDTR entered in the legendary Targa Florio, which alongside the Mille Miglia and Carrera Panamericana is certainly the most important open-road endurance racing event in history. In fact, seven years after its production, this 500 TRC still won the famous Monte Pellegrino hillclimb in Palermo, a race which the car had entered four times and performed in outstandingly every time. Some of the car’s greatest successes came with Mario Tropia of Sicily behind the wheel. Tropia, who went by the name “Caterpillar,” raced the car on loan from Cammarata and won two hillclimbs with the car in 1964 and in fact never placed lower than third overall.

Original owner Cammarata then sold the car to its second owner, the 36-year old Francesco Tagliavia, another Sicilian who continued to race it for the next three years, participating in several hillclimbs and adding to the car’s winning streak at Monte Pellegrino, where he won his class in 1965.

All told, of the 16 period races on record, 0670 MDTR finished all but two races and did not start one other. It won two hillclimbs outright and finished within the top three positions (overall and in class) a total of 11 times. All this, without ever being involved in a known accident in some of the most dangerous road races in history (its only two DNFs were due to the fact that Tagliavia was over the time limit and only completed 8 instead of 10 laps).

Italy’s pioneer Ferrari collector Giulio Dubbini, owner of the Diemme Caffé production company in Padua, realised the enormous potential of the 500 TRC and became the next owner in 1966. Dubbini campaigned 0670 MDTR over the next twenty years in historic events. The Ferrari remained in the ownership of the Dubbini family until the late 1990s – a remarkable period of over three decades. Historic racer Corrado Cupellini of Bergamo then took it over and for the next five years entered it in the Shell Ferrari Maserati Challenge race series in Europe.

The 500 TRC subsequently saw more than ten different racetracks in Belgium, Italy, England, Germany and France. In 2003 it was sold to Nick Colonna, who had Ferrari 0670 MDTR comprehensively restored and prepared for historic racing by Bert Skidmore’s The Intrepid Motorcar Company, Inc. of Sparks, Nevada at an approximate cost of over $470,000. It has also been shown on two occasions at the Palm Beach Cavallino Classic. The car’s file includes FIA papers, Factory Assembly Sheets (Foglio di Montaggio), a letter written by the Ferrari factory in 1966, an original “Certificato di Proprietà” from the ACI (Automobile Club Italia), various period photos and restoration documentation.

The 500 TRC, with its clean and elegant lines, is regarded as one of the most beautiful sports racing Ferraris ever built. Chassis 0670 MDTR is a matching-numbers car and totally authentic. Its entire history is known and has been very carefully researched and documented by marque experts. Moreover, it is eligible for almost every historic event in the world, be it an open road, closed racecourse or manicured show field.

Some Ferraris may have achieved greater notoriety, but to the connoisseurs, none of the front-engined cars are more important and prestigious than the highly sophisticated four-cylinder 500 TRCs. Perfect aesthetics coupled with tremendous driving pleasure.


190 cv, motore quattro cilindri in linea di 1.985 cc con due alberi a camme in testa, due carburatori Weber 40 DCO/A3, cambio manuale a quattro marce, sospensione anteriore a ruote indipendenti, assale posteriore rigido, freni a tamburo a comando idraulico. Passo: 2.250 mm (88.6″)

– Una delle più belle vetture sport Ferrari mai costruite
– Uno dei migliori esemplari esistenti con proprietari conosciuti e una carriera agonistica di successo
– Cinque partecipazioni alla Targa Florio e vittoria alla corsa in salita del Monte Pellegrino
– Ultima vettura sport Ferrari a quattro cilindri costruita, più rara delle 250 TR e delle 250 GTO

Con la 500 TRC, la Ferrari sviluppò quella che sarebbe stata una delle più belle vetture sport da loro costruite sia sotto l’aspetto estetico sia sotto l’aspetto progettuale e di efficienza.

Nel 1955 l’ingegner Aurelio Lampredi lasciò la Ferrari e nel 1956 fu costituito un nuovo gruppo di progettisti con Vittorio Jano, Alberto Massimino, Luigi Bellentani e il giovane Andrea Fraschetti. Questi uomini di grandi capacità realizzarono in breve tempo una nuova vettura da corsa di 2 litri di cilindrata: la 500 TR, che fu la prima Ferrari a portare la leggendaria denominazione “Testa Rossa”. Mossa da un motore quattro cilindri, la 500 TR fu presentata nel 1956, sostituendo la 500 Mondial. Ne furono costruiti 17 esemplari e divenne la vettura sport favorita dai piloti privati di tutto il mondo.

La 500 TRC

Sei mesi dopo la casa costruì una nuova vettura poiché la commissione sportiva della FIA aveva introdotto nuove norme e per la stagione 1957 entrò in vigore la nuova Appendice C per le vetture sport modificate. Le nuove regole, molte delle quali riguardavano la carrozzeria, bandirono la 500 TR. Il parabrezza ora doveva essere in simmetria con gli assali anteriore e posteriore e la sua larghezza doveva essere di almeno 100 cm e con un altezza di almeno 15 cm. La vettura doveva essere dotata di capote, la capacità del serbatoio della benzina doveva essere di 120 litri e era anche obbligatorio lo sportello per il lato passeggero.

Ingegneri, meccanici e disegnatori intrapresero una lotta contro il tempo. Alla fine del 1956, la Ferrari annunciò la 500 TRC, un nuovo modello che rispondeva a tutte le nuove regole FIA.

Al nuovo modello fu assegnato il telaio tipo 518 C e il motore tipo 131 C. Motore, cambio e trasmissione erano identici a quelli della 500 TR. Una delle più rilevanti differenze fra la TRC e la prima Mondial, oltre alla riduzione del peso, fu l’assale posteriore: un assale rigido con ammortizzatori e molle al posto del ponte DeDion. Il motore 2 litri raggiunse l’apice del suo sviluppo con una potenza di 190 cv.
Di maggiore importanza, la struttura del telaio della 500 TRC era stato rinforzato per aumentare la rigidità. I longheroni anteriori del telaio tubolare erano stati distanziati in modo da poter installare il motore più in basso e abbassare così il centro di gravità di tutta la vettura. Questo permise anche a Pinin Farina di disegnare una carrozzeria, che sarebbe stata costruita da Scaglietti, completamente nuova e più bassa di 10 cm; la 500 TRC è giustamente ritenuta una delle più belle e seducenti Ferrari sport aperte mai costruite.

La Ferrari vendette le TRC ai clienti privati di tutto il mondo come l’arma vincente nelle corse per vetture sport. Diverse TRC ebbero in origine una verniciatura in due toni e non molte esibivano il tipico rosso corsa Ferrari. Tutte le 19 vetture furono prodotte nell’arco di un anno e meno di 12 mesi dopo la 500 TRC fu sostituita dalla 250 Testa Rossa con motore 12 cilindri, della quale, nonostante fosse più potente, furono costruiti molti più esemplari. Essendo l’ultima vettura sport con motore a quattro cilindri, la 500 TRC ha certamente segnato la fine di un’epoca in Ferrari.

Il telaio 0670 MDTR

La vettura offerta è la sesta della 19 costruite (17 500 TRC e due 625 TRC). Fin da quando è stata costruita, è stata di proprietà di una nota serie di appassionati, i primi due dei quali la sfruttarono intensamente in corsa all’epoca, prima che il terzo proprietario, e la sua famiglia, avessero cura di lei dal 1966 al 1997, per più di 30 anni.

Il 4 aprile 1957 la Ferrari vendette la 0670 MDTR a Bernardo Cammarata, un ricco uomo d’affari e gentleman driver di Palermo. Per tutto il decennio successivo, fino al 1966, questa spettacolare Ferrari fu guidata in corsa in Sicilia.

La 0670 MDTR ha partecipato a cinque edizioni della leggendaria Targa Florio, che con la Mille Miglia e la Carrera Panamericana è certamente la più importante corsa su strada di tutti i tempi. Di fatto, sette anni dopo essere stata prodotta, questa 500 TRC vinse ancora la famosa corsa in salita del Monte Pellegrino, a Palermo, una corsa che alla quale la vettura partecipò quattro volte, sempre con eccellenti prestazioni. Alcuni dei suoi maggiori successi furono ottenuti con il siciliano Mario Tropia al volante. Questi, che correva con lo pseudonimo “Caterpillar”, riceveva la vettura in prestito da Cammarata e vinse con essa due corse in salita nel 1964 e di fatto non ottenne mai un piazzamento inferiore al terzo posto.

Cammarata vendette poi la vettura al secondo proprietario, il trentaseienne Francesco Tagliavia, un altro siciliano che continuò ad usare la vettura in corsa per altri tre anni, partecipando a numerose corse in salita e arricchendo il palmares di vittorie della vettura con quella al Monte Pellegrino, dove nel 1965 vinse la classe.

Complessivamente nelle 16 corse a cui fu iscritta all’epoca, la 0670 MDTR arrivò al traguardo in tutte tranne due e in una non prese il via. Fu la vincitrice assoluta in due corse in salita e finì sul podio (assoluto e di classe) 11 volte in totale. Tutto ciò senza essere mai coinvolta in incidenti di cui si abbia notizia, nonostante abbia partecipato ad alcune delle più pericolose corse su strada della storia (i suoi due soli mancati arrivi furono causati dal fatto che Tagliavia andò fuori tempo massimo, completando 8 giri invece di 10).

Il pioniere in Italia dei collezionisti di Ferrari, Giulio Dubbini, proprietario della torrefazione Diemme Caffé di Padova, capì l’enorme potenziale della 500 TRC e nel 1966 ne divenne il proprietario, per poi utilizzarla in manifestazioni storiche nei successivi 20 anni. La 0670 MDTR rimase nella proprietà della famiglia Dubbini fino alla fine degli anni Novanta, quindi per oltre 30 anni. L’acquistò poi il pilota di corse storiche Corrado Cupellini, di Bergamo, che nei cinque anni successivi la iscrisse alle corse europee dello Shell Ferrari Maserati Challenge.

Di conseguenza, la 500 TRC vide più di 10 diversi circuiti in Belgio, Italia, Inghilterra, Germania e Francia. Nel 2003 fu venduta a Nick Colonna, che la fece restaurare completamente e preparare per le corse storiche dalla The Intrepid Motorcar Company Inc. di Bert Skidmore, a Sparks, nel Nevada, con un costo approssimativo di oltre 470.000 dollari. La 0670 MDTR fu anche esposta in due occasioni al concorso Cavallino Classic di Palm Beach.
La documentazione a corredo della vettura comprende i documenti FIA, il Foglio di Montaggio della casa, una lettera scritta dalla Ferrari nel 1966, il Certificato di Proprietà in originale, varie foto dell’epoca e la documentazione relativa al restauro.

La 500 TRC, grazie alla sue linee pure ed eleganti, è considerata una delle più belle vetture sport Ferrari mai costruite. La 0670 MDTR è completamente originale e ha la stessa numerazione per telaio e motore. Tutta la sua storia è conosciuta ed è stata oggetto di ricerche molto accurate e documentate da esperti della marca. Inoltre, è utilizzabile in quasi tutte le manifestazioni storiche del mondo in pista e su strada, o in concorsi.

Forse alcune Ferrari hanno conquistato una maggiore notorietà, ma per i conoscitori nessuna delle vetture a motore anteriore è più importante e prestigiosa della sofisticatissima quattro cilindri 500 TRC. Una estetica perfetta unita ad uno straordinario piacere di guida.

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